Sauco sambucus nigra

Sambucus nigra. Descubre sus características


Sambucus nigra es un arbusto caducifolio del género Sambucus, que de forma tradicional se asignaba a la familia de las Caprifoliáceas mas que las investigaciones genéticas lo han hecho situar hoy en día en la familia de las Adoxàcias. Este arbusto lo hallamos esencialmente en el ambiente europeo, en especial en las cuencas del Mediterráneo.

Araucaria araucana planta para exteriores

Sambucus nigra

Distribución mundial

La especie Sambucus nigra, asimismo famosa como sauco, mayoritariamente crece de forma espontánea en Europa, mas asimismo se extiende a ciertas zonas geográficas de África (en concreto en Macaronesia y el norte de África). Asimismo en el Asia occidental, en países como Van a ir, Irak y Turquía y finalmente en la zona del Cáucaso.

No obstante, hay que tener en consideración que el sabuco siendo asimismo una especie cultivada (en el norte de África, en Asia y N. Zelanda) es bien difícil en ocasiones establecer su origen.

¿Dónde medra?

Encuentra su clima ideal en las montañas medias y en el dominio de los robledales, normalmente entre los 0 y 1500m de altitud mas existente esporádicamente en niveles de 1800m. Siempre busca lugares frescos y húmedos como pueden ser bosques de ribera y setos. Asimismo se acostumbra a localizar plantado cerca de las casas de campo, donde puede llegar a tener unas dimensiones propias de un árbol.

Características

Planta arborescente entre dos y cinco metros de altura si bien puede lograr los siete m (y extrañamente hasta diez m en ejemplares cultivados), de copa espesa y redondeada. La raíz es axonomorfa.

Su tallo contiene una ramificación cubierta de una corteza de un color cobrizo-grisáceo con consistencia leñosa. En el leño aparecen gran cantidad de canales lactífero y las ramas más jóvenes tienen una medula blanquecina muy desarrollada.

Las hojas poseen unos cinco-siete folíolos en forma elíptica. En estos folíolos podemos distinguir un ápice agudo y una base mitigada, aparte de un margen aserrado. La textura de las hojas es coriácea y presentan un cierto brillo y un fragancia poco agradable.

Órganos reproductores

Buxus sempervirens planta para el jardin

Sauco

La sambucus nigra contiene androceu y gineceo al mismo tiempo, por ende, es un arbusto hermafrodita.

Presenta inflorescencias cimoses corimbiformes, creando agrupaciones grandes de entre trescientos veinte y quinientos cuarenta flores de color blanco mantecoso. Las flores desprenden un fragancia fuerte y tienen un sabor amargo. Su perianto presenta un cáliz fusionado y pentámero, formado por cinco pequeños dientes. La corola es de una sola pieza con 5 lóbulos abiertos en estrella.

El fruto es una drupa redondeada de color negro-violeta, sustancioso y glabre de unos seis-ocho mm de diámetro. Es un fruto comible cuando se halla en estado maduro, mas en caso contrario puede tener determinados efectos tóxicos.

Curiosidades de la planta

El sabuco es una de las pocas plantas conocidas desde la antigüedad de la que todavía hacemos empleo. En la Edad de piedra ya consumían sus drupas y aprovechaban su madera vacía para crear silbidos. En Europa el sabuco era empleado pues pensaban que atraía las divinidades benefactoras. Pasado el tiempo y hasta la actualidad fue más generalmente tratado como planta decorativa. Las hojas desprenden un fragancia intensísimo y en el pasado se usaban como repelente para los insectos. Se preparaban infusiones de hojas y se vertían sobre las plantas para eludir mosquitos y pulgones.

Además del campo medicinal, los frutos del sabuco pueden tener empleo culinario. Con su fruto podemos preparar jugos, mermeladas, salsas, sopas, etcétera toda vez que estos frutos estén suficientemente maduros, puesto que en caso contrario, y como se ha comentado previamente, son tóxicos. Otro empleo curioso de esta especie es su capacidad para entregar un color más subido y un aroma particular a los vinos.



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