Para qué sirve el neem como planta medicinal

El nim, una planta medicinal contra enfermedades de la piel


Anethum graveolens planta

Nim

El nim (Azadirachta señala) es una suerte de planta con flor de la familia Meliaceae. El nim es un árbol de tamaño pequeño a medio. Puede medrar en lugares muy áridos, secos y en lugares de condiciones climáticas muy extremas. Elárbol del nim se considera una especie invasora en muchos lugares del planeta donde no es una planta nativa, como Australia. Las hojas del nim son fundamentales en la medicina aiurvédica, viejo sistema de medicina tradicional producido en la India. Se emplean singularmente contra enfermedades de la piel.

El tratamiento contra la viruela fue uno de sus usos principales

Tradicionalmente las preparaciones a base de hojas de nim eran uno de los pocos antídotos contra la viruela, cuando las epidemias de esta enfermedad arrasaban los pueblos del subcontinente. Además de esto se pueden preparar una serie de medicinas caseras desde las hojas. Son hojas comibles, usadas en la gastronomía de ciertos lugares del subcontinente indio pesar de su amargura. Las hojas, flores y ramas asimismo tienen valor como símbolo de la diosa Xítala (Sheetal) (una forma de Durga) al Hinduismo.

Hoy en día, su empleo medicinal está extendido para el tratamiento de un sinnúmero de afecciones

El nim tiene constituyentes terpénicos y tetranortriterpenoides como principios activos, como son azadirachtina, nimbólido, nimbina, etcétera Uno de los principios activos más interesante es la azadirechtina, puesto que se comporta como un repelente de insectos. Las unas partes de la planta tienen una serie de peculiaridades interesantes en el campo sanitario, como es su corteza, la que es astringente y detersiva. El fruto es purgante y las hojas y el aceite de las semillas tienen propiedades antihelmínticas, asépticas y antiparasitarias.

Aristolochia planta de exterior

Nim

Como planta medicinal se emplea para la soriasis, donde se emplea el aceite extraído de las semillas y el extracto de las hojas. El extracto de Nim por vía oral sirve para el tratamiento de la diabetes, el que reduce los requerimientos de insulina regulando los niveles de glucosa en sangre. Además de esto, los polisacáridos y limonoides de la corteza como los aceites y las hojas dismuyen la probabilidad de contraer tumores.

Si bien es verdad que en la antigüedad su empleo se limitaba a la vía tópica para tratar afecciones de la piel, merced a la enorme pluralidad de principios activos que esta planta tiene y a los avances médicos, en nuestros días tiene aplicaciones tan esenciales como el control natal y el tratamiento de la hepatitis.



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